Höhenangst, Höhenschwindel
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"Schwindelfreiheit erforderlich" sehr in vielen Tourenbeschreibungen oder Reiseprospekten. Viele Menschen leiden jedoch unter Schwindel oder Höhenangst (Akrophobie). Hier ein paar Infos zu Ursachen und Therapie.

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Allgemeines & Spezielles

Angst ist lebenswichtig, sie warnt vor Gefahren. Zuviel Angst kann aber auch lebensgefährlich sein.

Höhenangst und Höhenschwindel sind behandelbar. Beides kann auch nach vielen Jahren auftreten, obwohl man vielleicht früher immer sicher unterwegs war.

Etwa jeder fünfte ist von Höhenangst = Akrophobie betroffen, mit dem Alter nimmt das Phänomen scheinbar eher ab. Beziehungsprobleme, Konflikte und andere Stressoren können Auslöser sein. Heilung erfolgt - verkürzt dargestellt - durch Beseitigung der Auslöser und Therapie durch Exposition.

Höhenangst tritt unter anderem auf Türmen, hohen Bergen, vor Abhängen, auf Brücken, Hochhäusern, Balkonen, Leitern oder ähnlichem auf. Mitunter erscheint die Akrophobie gepaart mit anderen Angststörungen, bis hin zur Todesangst. Auch bei Flugangst kann die Akrophobie beteiligt sein.

Eine gewisse Angst ist natürlich und gesund. Die übertrieben starke Angst aber ist der Situation gegenüber unangemessen, da keine oder nur eine geringe objektive Gefahr besteht. Um die Angst auszulösen, ist nicht zwingend eine große Höhe notwendig, wenige Meter reichen oft aus. Psychotherapeutisch wird Höhenangst mit der Angst vor dem "sich fallenlassen" verbunden. Es gibt Menschen, bei denen die Akrophobie nur im Freien auftritt. Wenn die selben Personen hinter einer Glasscheibe stehen, kommt es zu keiner Angstreaktion.

Wie bei anderen Phobien treten auch hinter der Scheibe körperliche Beschwerden auf. Innerhalb weniger Sekunden oder Minuten können die Symptome zu einem Höhepunkt kommen, die eine sofortige Behandlung notwendig machen: Das sind unter anderen Atemnot, Herzklopfen, Herzrasen, Benommenheit, Schwindel, Schwitzen, Brustschmerzen oder Engegefühl in der Brust.

Behandelbar ist Höhenangst entweder mit Medikamenten (die man aber bei Bergtouren oder ähnlichen Unternehmungen nicht verwenden sollte, da sie die Wahrnehmung verzögern), mittels verschiedener Entspannungstechniken oder anhand einer Psychotherapie.

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Höhenschwindel ist von einem konkreten Auslöser abhängig, z.B. einer besonders exponierten Wegstelle. Neben körperlichen Ursachen (auch Erschöpfung) können auch seelische Gründe (s.o.) verantwortlich sein.

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Höhenangst

Akute Maßnahmen

Händen und Füßen Halt verschaffen, hinsetzen

im Gespräch helfen und beruhigen

keine Beruhigungsmedikamente, Absturzgefahr durch verzögerte Wahrnehmung!

Sicherungsseil als psychologische Stütze

in Übungssituationen so lange exponiert stehen bleiben, bis Angst abflaut und sicheres Gefühl eintritt

Langfristige Maßnahmen

ungelöste Konflikte erkennen

Training an ausgesetzten Stellen, möglichst mit Vertrauensperson

Entspannungsübungen trainieren (Atmung, Muskelentspannung)

intensive mentale Tourenvorbereitung

medizinische und psychologische Hilfe, Verhaltenstherapie

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Höhenschwindel

Akute Maßnahmen

Händen und Füßen Halt verschaffen, hinsetzen

extreme Kopfstellungen meiden

beim Blick in die Tiefe kontrastreiche feste Objekte im seitlichen Blickfeld suchen

vermeiden, dass die Wahrnehmung getäuscht wird (fotografieren, Wolken beobachten, durch Fernglas schauen)

Sicherungsseil als psychologische Stütze

Langfristige Maßnahmen

organische Störungen ausschließen

Trockentraining, z.B. Kletterhalle

Fitnesstraining, um durch Erschöpfung verstärkten Schwindel zu vermeiden

Gleichgewichtstraining

Stressfaktoren analysieren

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Literatur

Artikel zum Thema im Magazin Panorama des Deutschen Alpenvereins, 02/2008.